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Bienvenue chez "Les Voisins" (Neighbours)

Neighbours est un feuilleton australien qui existe depuis plus de trente-cinq ans !

Neighbours est un feuilleton australien qui existe depuis plus de trente-cinq ans !

Mars 1985

En mars 1985, Mikhaïl Gorbatchev est élu à la tête de l’URSS, Katarina Witt conserve son titre de Championne du Monde de patinage artistique, les Ripoux font un carton aux Césars… Et le 18 mars 1985, Microsoft lance son système d’exploitation Windows le même jour que Seven Network lance leur nouveau feuilleton « Neighbours »…

 

Le projet

Neighbours nous vient de l’imagination fertile du producteur Reg Watson. Né en 1926, Watson avait déjà fait ses preuves en créant, en 1979, le soap réaliste « Prisoner ». Inédit en France, ce feuilleton racontait la vie des femmes dans une prison australienne. Il est aussi le créateur de bons nombres de soaps australiens comme par exemple « The Restless Years », ou encore  « Sons and Daughters ».

Alors qu’il travaillait pour le feuilleton « Crossroads » en Angleterre, Watson regardait le feuilleton « Coronation Street », source d’inspiration de nombreux feuilletons, et qui raconte l’histoire des habitants d’une ville imaginaire située près de Manchester.

Très attiré par le réalisme des sujets, l’idée vient à Reg Watson de créer un feuilleton australien basé sur la vie des habitants d’un quartier. 

En 1982, il propose le projet à la chaîne Nine Network, qui le refuse. Plus tard, le président de la chaîne Ian Johnson fera son mea culpa en disant qu’il est passé à côté d’une grande opportunité. 

C’est finalement Seven Network qui, contente du succès de Sons and Daughters, commande le soap.

 

Bienvenue chez "Les Voisins" (Neighbours)

Il fallait trouver un titre

Une fois la bible du show écrite, il fallait trouver un titre. Les discussions ont été orageuses et plusieurs titres ont été mis en exergue, comme par exemple « People Like Us » (Des gens comme nous), « One Way Street » (Rue à sens unique), « No Through Road » (L’impasse) et « Living Together » (Vivre ensemble). 

Il a été décidé d’appeler le feuilleton tout simplement « Neighbours » (Les Voisins) 

 

Annulation

Le premier épisode, diffusé le 18 mars 1985, a donné satisfaction aux patrons de la chaîne en matière d’audience. 

Sans faire un véritable carton, le show était bien accueilli par les téléspectateurs australiens. 

Cependant, en octobre 1985, Seven décide d’arrêter la série. Selon les dirigeants de l’époque, la chaîne avait déjà deux programmes phares (« A Country Practice » et « Sons and Daughters ») et ne pouvait pas se permettre d’y ajouter un troisième drama.

Ce qui fait le malheur des uns fait le bonheur des autres. Dès l’annonce de l’annulation, le grand rival de Seven, Network Ten, rachète les droits. 

Le paysage audiovisuel australien est impitoyable. Seven ayant appris la nouvelle, décide de détruire tous les décors du feuilleton. Ten devra tout reconstruire. 

 

Le tout premier casting, en 1985

Le tout premier casting, en 1985

En Angleterre

L’Angleterre a beaucoup contribué au succès de Neighbours. BBC1 fait l’acquisition du show et diffuse le premier épisode le 27 octobre 1986. La série reçoit un bon accueil et ne cesse de progresser au fil des mois, attirant notamment une cible de jeunes. « Neighbours » devient incontournable au pays de Sa Majesté, avec des pics d’audiences à 16 millions de téléspectateurs. 

 

En France

Antenne 2 achète le programme, le nomme de son nom français « Les Voisins », et le diffuse à partir du 21 août 1989. Mais le succès n’est pas au rendez-vous.

La télévision française a fait deux erreurs. La première a été de diffuser la première saison. Or, on le verra plus tard, la popularité du show a commencé à partir de la saison 2. Antenne 2 aurait dû zapper les 170 premiers épisodes qui n’étaient pas d’une qualité exceptionnelle. C’est lors de la seconde saison qu’est apparue dans le show Kylie Minogue, alors au fait de sa gloire, et Jason Donovan. Comme ils ont su séduire les téléspectateurs australiens et anglais, ils auraient aussi séduits les téléspectateurs français.

La deuxième erreur d’Antenne 2 a été de ne pas insister. Or, on l’a vu avec le feuilleton « Plus Belle la Vie », il faut être persévérant si l’on veut faire perdurer un feuilleton quotidien.Tandis que les personnages du Mistral ont ramé pendant plusieurs mois, les audiences ont grimpé par la suite.  

Si « Les Voisins » avaient eu le temps de se mettre en place sur Antenne 2, le show serait peut-être encore diffusé sur France 2 actuellement, qui sait ?...

Guy Pearce, Jason Donovan et Kylie Minogue ont tous les trois débuté dans "Neighbours"

Guy Pearce, Jason Donovan et Kylie Minogue ont tous les trois débuté dans "Neighbours"

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