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Coronation Street - Bilan de la saison 2

Coronation Street - Bilan de la saison 2

Production

La prolongation de Coronation Street au-delà de ses douze premiers épisodes a fait que d'autres scénaristes que Tony Warren ont été nécessaires. Le scénariste H.V. Kershaw a écrit l'épisode 13 ainsi que les trois suivants, tandis que Harry Driver, Vince Powell, John Finch, Jack Rosenthal et Adele Rose ont écrit leurs premiers scénarios pour le programme au fur et à mesure que l'année avançait. Les intrigues ont d'abord été conçues dans le cadre de discussions informelles entre Kershaw, Powell, Driver et Finch, dont Kershaw et Powell se sont servis pour remettre en mémoires l’histoire aux scénaristes. Ce processus a été formalisé avec la première conférence mensuelle, impliquant toute l'équipe de rédaction, qui a eu lieu au printemps, et un crédit pour les scénaristes Powell et Driver a été ajouté au générique de fin de l'épisode 88 le 16 octobre.

Tony Warren est resté dans la série en tant que scénariste, et a écrit treize autres épisodes en 1961. Lorsque le contrat de Warren avec Granada a été renouvelé, il s'est battu pour obtenir un crédit de création, qui se lisait initialement comme suit : "D'après une idée originale de Tony Warren". Warren a choisi ce crédit plutôt que l'option de toucher des redevances sur le programme.

En février, un conflit technique à Granada a entraîné le report de la diffusion de l'épisode 19 au mercredi suivant. La production de l'épisode n'ayant pas été affectée, l'épisode 17, diffusé une semaine plus tôt, a donc été la dernière édition diffusée en direct. En mars, la série est passée de ses créneaux horaires du mercredi et du vendredi à 19h00 au lundi et au mercredi à 19h30, et a maintenu son programme de tournage d'épisodes en direct une semaine avant la diffusion.

Au fur et à mesure de sa popularité, Coronation Street a été pris plus au sérieux par les Bernstein et son second producteur, Derek Granger, a été transféré au programme, de son poste de directeur de la fiction de Granada à celui de Cecil Bernstein, en remplacement de Stuart Latham. Entré en fonction avec l'épisode 60,diffusé le 10 juillet, Granger a été nommé pour donner au programme "un peu de peps". Au cours des mois suivants, Granger a abandonné le style de narration de Warren - dans lequel les épisodes étaient presque autonomes et composés de longues scènes de type vignette - pour adopter un style de narration en plusieurs épisodes. Un excellent exemple de l'influence de Granger est la relation d'Elsie Tanner avec Bill Gregory, où Elsie a essayé de déterminer l'auteur d'une lettre anonyme lui rappelant qu'elle était toujours mariée. L'histoire s'est terminée par un mémorable affrontement dans la rue entre Elsie et Ena Sharples.

Un certain nombre des 102 épisodes de cette année 1961 n'ont pas eu de crédit de réalisateur. On a émis l'hypothèse que le producteur Stuart Latham a réalisé ces épisodes, car l'absence de mention du réalisateur dans les programmes de cette époque indiquait généralement que le producteur avait également joué ce rôle.

Weatherfield s'agrandit

La distribution de Coronation Street a été en constante évolution au cours de sa première année, avec un flux régulier de nouveaux personnages apparaissant au fur et à mesure que le monde de Weatherfield (qui n’avait toujours pas été nommé comme tel) s'étoffait. Parmi eux, on trouve Billy, le fils malicieux de Jack et Annie Walker, Valerie, la nièce d'Albert Tatlock, Emily Nugent, la timide assistante de Leonard Swindley (alors généralement appelée "Miss Nugent"), Len Fairclough, le compagnon de beuverie de Harry Hewitt, et Alf Roberts, le collègue de Frank Barlow à la Poste. Joués respectivement par Kenneth Farrington, Anne Reid,Eileen Derbyshire, Peter Adamson et Bryan Mosley, ces personnages sont tous devenus des piliers deCoronation Street, ces trois derniers étant bien plus durables que les personnages qu'ils ont été amenés à soutenir.

Parmi les autres nouveaux venus, on peut citer Kenneth Cope dans le rôle de Jed Stone au chapeau plat, ainsi qu'Eileen Mayers et Angela Crow dans les rôles de Sheila Birtles et Doreen Lostock, les plus jeunes collègues de Christine Hardman à la fabrique d'imperméables d'Elliston, initialement surnommées les "barm cake girls".

La portée du programme s'est accrue, avec l'apparition du Miami Modes, le lieu de travail d'Elsie, et avec sa collègue de travail Dot Greenhalgh, qui a été récurrent jusqu'en 1969. Les Swindley's Draperies, le Jackson's Chip Shop et le Snape's Cafe (devenu plus tard le Mario's Continental Cafe) ont été régulièrement visités,Patricia Routledge apparaissant comme la propriétaire de ce dernier, Sylvia Snape. Sylvia était censée être le personnage principal, mais Routledge a décliné l'invitation à poursuivre au-delà de quatre épisodes. Parmi les autres nouveaux venus importants, citons Jean Stark, Norman Dobson et Phil Braithwaite, qui ont tous emménagé dans Coronation Street et qui étaient censés être des personnages permanents.

Alan Rothwell a été le premier acteur à quitter la distribution, lorsque son personnage David Barlow est parti pour une carrière de footballeur à Londres. Le seul acteur à quitter définitivement le programme en 1961 estNoel Dyson, qui avait dès le départ déclaré son intention de ne pas rester longtemps dans le show. L’actrice, qui jouait le rôle principal d’Ida Barlow, a fait sa dernière apparition dans l'épisode 77 le 6 septembre, et Ida a été tuée dans l'épisode suivant, étant heurtée par un bus hors caméra. En guise de cadeau d'adieu à ses co-stars, Dyson leur a fait don d'une plante de lierre, surnommée par la suite "Dear Quatermass", qui a été placée dans le salon de repos des acteurs. Chez les acteurs, on croyait que si la plante mourait un jour, le programme en ferait autant. Cette croyance s'est perpétuée jusqu'à aujourd'hui et la plante et ses boutures ont été soigneusement choyés depuis lors.

Le tournage a eu lieu à Blackpool pour le premier tournage en extérieur de Coronation Street en mai, pour l'épisode 46. Les séquences de tournage, d'une durée totale de quatre minutes, ont été filmées sans dialogue et diffusées avec un arrangement spécialement composé pour l'occasion d'une bande sonore de I Do Like To be Beside jouée au piano. Les tournages en extérieur sont restés rares au cours des années suivantes ; lorsque les personnages sont revenus à Blackpool en octobre, la rétroprojection a été utilisée pour des scènes dans le car et sur le quai.

L'extérieur de la rue a été vu en studio pour la première fois dans l'épisode 79. La ligne que le programme avait suivie depuis le début a été rompue pour l'enterrement d'Ida Barlow et après cela, la rue a commencé à apparaître plus souvent, servant de point de rencontre supplémentaire pour les personnages en plus duRovers Return. L'extérieur de la rue a été construit à l'échelle et rarement dans sa totalité en une seule session de studio en raison de l'espace limité du Studio 2 de Grenade. Les acteurs devaient marcher lentement dans la rue pour suggérer qu'elle était plus grande qu'en réalité.

 

Réactions du public et de la presse

Coronation Street a été immédiatement populaire dans le nord, qui est resté son bastion d'audience après avoir été entièrement mis en réseau, malgré une audience énorme dans tout le pays. En 1961, Norman Frisby a été nommé responsable de la publicité du programme, organisant des interviews de presse et des événements caritatifs.

Comme Coronation Street était basé à Manchester, loin d'Hollywood et même de Londres, le public n'était pas habitué à voir des acteurs en chair et en os et des foules énormes se sont déplacées pour les voir lors des apparitions. Les acteurs se sont habitués à être traités comme leurs personnages et ont développé leurs propres façons de s'en sortir ; en allumant les lumières de Blackpool, Violet Carson a eu une apparence très différente (et beaucoup plus glamour) que celle à laquelle les spectateurs étaient habitués afin de faire comprendre aux spectateurs qu'elle était là en tant que telle, et non en tant qu’Ena Sharples.

Pendant ce temps, les opinions polarisantes de la presse sur l'émission ont continué. Le 27 juin, Mary Crozier du Guardian a fait une prédiction souvent citée, à savoir que le programme "semble durer éternellement", dans une vue générale de "Granadaland" dans laquelle elle a fait l'éloge de l'"authenticité" des programmes et du "soin extraordinaire" avec lequel ils ont été réalisés.

 

La grève des acteurs de l'équité

Le 1er novembre, un conflit salarial entre ITV et Equity, le syndicat des acteurs, a conduit à une grève. En conséquence, les acteurs ne pouvaient pas signer de nouveaux contrats tant qu'un accord n'était pas conclu. De nombreux programmes d'ITV ont été interrompus pendant la durée de la grève et la chaîne s'est vue refuser presque toutes les dramatiques locales, mais, heureusement pour Coronation Street, nombre de ses acteurs principaux avaient signé pour un an pendant l'été, ce qui lui a permis de poursuivre ses activités.

Les personnages restants à la fin de l'année étaient Annie Walker, Jack Walker, Albert Tatlock, Elsie Tanner,Dennis Tanner, Len Fairclough, Harry Hewitt, Concepta Hewitt, Ena Sharples, Minnie Caldwell, Martha Longhurst, Ken Barlow, Frank Barlow et Florrie Lindley. D'autres sont apparus aussi longtemps que les contrats le permettaient ; certains qui étaient sous contrat hebdomadaire ont disparu instantanément, notamment Bill Gregory, Jean Stark, Norman Dobson et Phil Braithwaite. La majorité des personnages principaux qui ont disparu, comme Christine Hardman, Leonard Swindley et Esther Hayes, ont été maintenus dans les limbes jusqu'à la fin de la grève. Seuls Linda et Ivan Cheveski et leur fils Paul ont été effectivement éliminés, Anne Cunningham ayant quitté le programme. Les Cheveski ont émigré au Canada en décembre, et y sont revenus de temps en temps par la suite.

Avec quatorze personnages, aucun invité et aucun figurant adulte, les scénarios de Coronation Street ont été massivement restreints pendant les mois de grève, mais le résultat a été qu'en restant à l'antenne, le feuilleton est resté constamment en tête des audiences et sa popularité est devenue assurée.

 

Les chiffres

Au cours de l'année, toutes les régions britanniques d'ITV ont repris Coronation Street, la dernière étant ATVdans les Midlands, qui l'a diffusée pour la première fois le 6 mars (bien que Westward Television ait refusé de diffuser le programme au cours du premier mois suivant son lancement en avril). Cet épisode a été le premier à figurer dans le top 10 national.

Comme la Coronation Street a commencé en décembre 1960, seul le dernier mois de l'année peut être directement comparé à l'année précédente ; cela a atteint un chiffre presque double de la moyenne de décembre 1960. L'audience moyenne était de 13,05 millions de téléspectateurs, tandis que l'épisode le plus regardé, l'épisode 101 du 29 novembre, a été vu dans 7,491 millions de foyers soit 16,48 millions de téléspectateurs.

Sa popularité ne cessant de croître (l'épisode 8, le premier épisode de l'année, a enregistré son plus faible taux d'audience), le programme a atteint pour la première fois la première place avec l'épisode 73 le 23 août. Douze autres épisodes ont atteint le sommet au cours de cette année-là.

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