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Coronation Street - bilan de la saison 3

Coronation Street - bilan de la saison 3

Fin de la grève d'Equity

La grève des acteurs d'Equity s'est terminée le 3 avril après avoir fait rage pendant plus de cinq mois. Les dernières semaines du conflit ont vu le casting de Coronation Street se réduire encore, le contrat de Philip Lowrie expirant fin février (bien que Lowrie ait voulu partir de toute façon). La production de l'émission a également été touchée, les exigences de scénaristiques impliquant uniquement les treize personnages restants et provoquant le départ du scénariste Vince Powell. Selon le scénariste John Finch, si la grève avait duré suffisamment longtemps pour que tous les contrats des acteurs soient résiliés (c'est-à-dire pour obliger la production à fermer), le retour du programme n'était pas garanti. Heureusement, ITV a conclu un accord avec Equity le 28 mars, mettant fin à la grève deux mois avant la fin des contrats.

Le retour de la distribution de Coronation Street à sa pleine capacité a été un processus progressif qui s'est poursuivi le reste de l'année. Les intrigues ont été planifiées si longtemps à l'avance que ce n'est qu'à la mi-mai que des acteurs autres que ceux de la distribution principale ont obtenu des rôles principaux ;Jennifer Moss était revenue dans le rôle de Lucille Hewitt pour un épisode le 23 avril, mais son apparition n'a pas affecté l'intrigue et a facilement été intégrée dans un scénario complet. Jennifer Moss est revenue définitivement avec l'épisode 150 le 21 mai. La priorité a été donnée aux personnages qui étaient censés avoir vécu dans Coronation Street (ou à proximité) et dont les acteurs n’ont pas pu tourner pendant la durée de la grève. Esther Hayes, Christine Hardman, Sheila Birtles, Emily Nugent, Doreen Lostock etLeonard Swindley sont donc tous réapparus dans les semaines suivantes. Les actrices Daphne Oxenford (Esther) et Christine Hargreaves (Christine) n'étant disponibles que pendant quelques semaines, leurs personnages ont quitté Coronation Street presque aussitôt après être réapparus. Hargreaves a signé un nouveau contrat en octobre après avoir terminé ses engagements au théâtre, tandis qu'Esther était revenue comme personnage récurrent après la grève.

Parmi les retours ultérieurs, on trouve Anne Reid (Valerie Tatlock Barlow) en juillet, et en novembre, Kenneth Cope, Anne Cunningham et Ernst Walder interprétant respectivement les rôles de Jed Stone,Linda Cheveski et Ivan Cheveski. Valerie et Jed s'installent dans la rue, Val épousant Ken Barlow et Jed devenant le locataire de Minnie Caldwell, mais les Cheveski retournent dans leur nouvelle maison auCanada après deux mois passés à Coronation Street. En juillet, Jack Watson revient dans le rôle de Bill Gregory pendant deux semaines pour terminer l'histoire d'Elsie qui découvre qu'il est marié, histoire qui avait été laissée de côté avec le début de la grève. Certains personnages ne sont pas revenus, notammentles personnages de Jean Stark, Phil Braithwaite et Norman Dobson, bien qu'ils aient tous les trois vécus dans Coronation Street au début de la grève.

 

La première année de H.V. Kershaw

Le 16 avril, le scénariste H.V. Kershaw a remplacé Derek Granger en tant que producteur de l'épisode 140. Kershaw sera le producteur attitré de Coronation Street pendant les onze années suivantes, avec neuf passages distincts dans ce rôle, et plusieurs en tant que producteur exécutif.

En raison de l'accent mis sur le retour des personnages, un seul acteur a rejoint la distribution principale en 1962 : Graham Haberfield dans le rôle du jeune constructeur Jerry Booth, qui est devenu l'apprenti de Len Fairclough. Entre-temps, le rôle de Len s'est développé, l’acteur Peter Adamson devenant effectivement l’un des rôles phares du show, avec une grande attention portée à la relation de Len avec Elsie Tanner, qui s'est développée pendant la grève, ainsi qu'à sa nouvelle entreprise de menuiserie. Entre-temps, Reginald Marsh a été vu pour la première fois comme le bookmaker Dave Smith, né à Londres, rôle qu'il a joué de façon récurrente jusqu'en 1976. La plus grande histoire de l'année est celle de l'enlèvement du bébéChristopher Hewitt - né de Concepta et Harry en août - par Joan Akers.

À la fin de l'année, la taille du casting était encore inférieure à ce qu'elle était avant la grève d'octobre 1961. Ayant prouvé qu'il pouvait fonctionner avec un casting de treize personnes et attirer toujours un large public, le budget du casting de Coronation Street n'a pas augmenté assez vite pour lutter contre l'augmentation des salaires des acteurs. En conséquence, plusieurs maisons de la rue sont restées vides pendant une grande partie des années 1960.

Coronation Street a suscité une controverse inattendue lorsque, dans l'épisode 149, Ena Sharples a écrit au prince Philip pour lui demander de l'aider afin d’empêcher que Coronation Street ne soit rebaptiséeFlorida Street. Cela contrevenait à une loi stipulant que les membres vivants de la famille royale ne pouvaient pas être mentionnés nommément dans les pièces de théâtre ou les films. Le ministre des Postes a contacté Granada TV et lui a demandé de supprimer toute référence dans les futurs scénarios, mais aucune autre mesure n'a été prise. Après cela, d'autres programmes ont commencé à mentionner la famille royale et la loi est tranquillement tombée en désuétude.

Reflet de l'évolution de la vie des gens de la classe ouvrière du Nord, le n°9 est devenu le premier foyer de la rue, à l'exception du Rover’s Return, à se faire installer un téléphone.

 

Les chiffres

Coronation Street a été numéro un à l'audimat pendant toutes les semaines de l'année sauf deux. En raison de plusieurs épisodes en concurrence pour la première place, 57 épisodes ont atteint le sommet - le nombre le plus élevé jamais atteint par le programme.

Avec une audience de 8 406 000 foyers, l'épisode 189 du 3 octobre a été l'épisode le plus regardé deCoronation Street jusqu'alors. Le record a rapidement été battu par l'épisode suivant, dans lequel Elsie Tanner a retrouvé le petit Christopher Hewitt vivant et en bonne santé avec Joan Akers et l'a convaincue de rendre le bébé aux Hewitt. En plus d'être l'épisode le plus regardé de l'année avec 8 868 000 foyers / 19,509 millions de téléspectateurs, il a été la plus forte audience jamais enregistrée pour un programme de télévision britannique, battant les 8 480 000 foyers qui avaient regardé le Royal Variety Performance ennovembre 1961. Trois semaines plus tard, la Royal Variety Performance de 1962 a attiré une audience de 9 255 000 foyers, battant ainsi le record de Coronation Street, qui n'a finalement pas duré longtemps.

La moyenne annuelle était de 16,80 millions de téléspectateurs, soit une augmentation de 29 % par rapport à 1961.

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